¿POR QUÉ SEGUIMOS LAS SUPERSTICIONES QUE SABEMOS SON IRRACIONALES?

¿POR QUÉ SEGUIMOS LAS SUPERSTICIONES QUE SABEMOS SON IRRACIONALES?

¿Alguna vez escuchó que la mayoría de los botones de cruce de peatones en realidad no hacen nada? Supongo que aunque lo hayas escuchado, igual los presionas de todas formas, y si estás ansioso por llegar a donde vas, más que presionas el botón. ¿Por qué hacemos esto?

Todos los animales, incluso nosotros los humanos con cerebros enormes capaces de razonar, están conectados para detectar patrones. Las palomas pueden volverse supersticiosas. Desarrollan sus propios rituales cuando los alimentos se entregan, independientemente de si esos rituales tienen algún efecto. Incluso he visto a ratones desarrollar supersticiones cuando realmente tenían el control, como girar en un círculo antes de presionar una palanca que entrega comida, o solo empujarla con sus patas traseras. Cuando no pueden estar seguros de lo que hicieron correctamente para entregar un resultado, a veces agregan pasos adicionales.

streetpong.gif

Cuanto más inesperado es el resultado de un evento, más información codifica nuestro cerebro acerca de lo que condujo a ese evento. Esto significa que cuando los eventos suceden aleatoriamente, tendemos a repetir comportamientos sin sentido con la esperanza de obtener una recompensa o evitar un desastre. Las supersticiones de palomas muestran que la superstición humana no es el producto de nuestra inteligencia, o algún intento filosófico o religioso de entender el universo. Nuestra estructura cerebral evolucionó para ayudarnos a sobrevivir en un mundo impredecible.

 

"Las supersticiones son un subproducto de tu cerebro que trata de protegerte de los depredadores."

Tu cerebro simplemente se niega a aceptar que no puedes controlar o predecir todo. De hecho, algunos investigadores han argumentado que es psicológicamente saludable creer que tienes más control del que realmente tienes. Los investigadores han descubierto que en un juego donde los participantes no tienen control sobre el resultado, las personas sanas creen falsamente que sus acciones están afectando el juego, pero las personas deprimidas entienden correctamente que no tienen control. Este fenómeno se conoce como "realismo depresivo". Parece que lo que te ayuda a pasar el día es una especie de efecto placebo auto-infligido. (Espero que leer este artículo no arruine ese placebo para ti).

Cuanto menos control tengas, más probable es que veas patrones donde no existen. No es de extrañar entonces que los sentimientos de impotencia e incertidumbre estén conectados a las creencias en las conspiraciones; incluso creer en la conspiración del Código Da Vinci da a las personas un sentido de control. Cómo alguien llegó a la conclusión de que Dan Brown es el que tiene el plan maestro, no lo sé.

 

"Cuanto menos control tengas, más probable es que veas patrones donde no existen"

Las supersticiones son un subproducto de tu cerebro que trata de protegerte de los depredadores. Pensar que tu chaqueta colgando en la oscuridad es un asesino en serie y golpear tu propia ropa con una escoba te hará sentir estúpido, pero no te matará. Confundir un asesino con tu chaqueta colgada es un error mucho más grande.

Sigues presionando los botones del cruce de peatones porque tu cerebro lagarto hizo los cálculos y piensa que obtendrás más utilidad al presionarlos desde tu efecto placebo en lugar de no presionarlos si realmente funcionan.

Dr Ashleigh Morse es un especialista en la ciencia de la toma de decisiones

 supersticiones toma de decisiones comportamiento control patrones efecto placebo