Conoce al Entelodon: El letal y terrorífico "Cerdo del Infierno"

Conoce al Entelodon: El letal y terrorífico "Cerdo del Infierno"

Marginal TV te trae un peso pesado bastante peculiar, con 900 kilogramos y colmillos del grosor de un bate, el Entelodon obtuvo su sobrenombre de "cerdo del infierno" por la sanguinaria marca que dejo en la prehistoria de América del Norte.

Se trata de una especie extinta que parece una criatura infernal sacada de la “Divina Comedia” de Dante Alighieri. De hecho, la criatura extinta se conoce comúnmente como un "cerdo del infierno" y no por nada la llaman así.

Este peculiar animal tenía una mandíbula larga y ancha como un cocodrilo, dando lugar a una boca llena de dientes. Esto no es todo, tenían una cara con expresiones grotescas, huesos gruesos para protegerse en las peleas y un torso robusto que a menudo se redondeaba en una joroba. El Entolodon, conocido como el Daeodon, podría crecer hasta pesar casi una tonelada.

Estos animales usaban su fuerza superior para aplastar la cabeza de su presa (la mayoría de los depredadores se concentrarían en una parte más carnosa para acabar con su comida), usaban una estrategia astuta para encontrar la cena: esperar a que la presa se acerquen para luego usar su impresionante tamaño y fuerza para ahuyentarlos y arrinconarlos en lugares estrechos. Los caminos en zigzag descubiertos por los paleontólogos sugieren que rastreaban su próxima comida. Esto sugiere que su estrategia no se basó en una búsqueda sino en la paciencia.

Curiosamente, Daeodon proviene de la palabra griega <daiso>, de "hostil" o "terrible". No es que esto haga que su apariencia menos intimidante pero este animal no tiene relación con los cerdos modernos, ya que están más cerca de los hipopótamos o las ballenas, compartían algunas características con los cerdos modernos pero estas criaturas están muy lejos de los cerdos rosados ​​gordos de hoy. Al igual que los cerdos, los Entelodontes eran omnívoros que comían todo lo que podían encontrar, incluyendo hojas, frutas u otros animales y huevos.

Los paleontólogos han descubierto fósiles de este animal, llamado Dinohyus o Daeodon, en Nebraska, y se han descubierto otros fósiles en estados centrales como Dakota del Sur y Wyoming. Se cree que el cerdo del infierno errante probablemente disfrutó de llanuras de inundación y bosques. Estas imponentes bestias se extinguieron hace 16 millones de años aproximadamente. Originados en Mongolia en la época del Eoceno medio, estos cerdos del infierno se extendieron a Europa e incluso a América del Norte y existieron durante casi 30 millones de años.

Aunque sus enormes mandíbulas se jactaban de un enorme conjunto de dientes afilados en la parte delantera, algunos del tamaño de la muñeca de un hombre, los molares traseros eran planos, lo que sugiere que estos seres antiguos demoníacos pueden no haber sido en absoluto depredadores temibles. Usando sus dientes frontales afilados, podrían arrancar fácilmente la carne del hueso y sus dientes posteriores fuertes podrían masticar material vegetal. Pero también pueden haber usado sus poderosos caninos para excavar en busca de raíces y no de huesos.

Estos usaban su fuerza superior para aplastar la cabeza de su presa (la mayoría de los depredadores se concentrarían en una parte más carnosa para acabar con su comida) o que intimidaron a estos animales para que aprovecharan sus muertes después del hecho. De hecho, el Entelodon pudo haber empleado una estrategia astuta para encontrar la cena: esperar a que un depredador mate y luego usar su impresionante tamaño y fuerza para ahuyentarla. Los caminos en zigzag descubiertos por los paleontólogos sugieren que cuando los cerdos del infierno comenzaron a rastrear su próxima comida, no corrieron hacia ella. Esto sugiere que su estrategia no se basó en una búsqueda sino en la paciencia.

A pesar de que estos "cerdos del infierno" compartían algunas características con los cerdos modernos, estas criaturas están muy lejos de los cerdos rosados ​​gordos de hoy. Al igual que los cerdos, los Entelodontes eran omnívoros que comían todo lo que podían encontrar, incluyendo hojas, frutas u otros animales y huevos.

La extinción del gran depredador

Entonces, si el Entelodon era una bestia enorme y aterradora ¿Cómo se extinguieron? Pues, no hay respuesta exacta. Teorías de trabajo sugieren que un cambio en el clima y la aparición de una nueva especie pueden haber desempeñado un papel en su desaparición.

Aunque los cerdos del infierno podían correr distancias cortas y rápidas, la evolución ayudo a otros mamíferos herbívoros con patas más largas. Esto significaba que el Entelodon no podía perseguir a otros animales con la misma eficacia.

Hacia el final de su existencia, aparecieron animales más grandes y viciosos en América del Norte. Los anficiónidoso también conocidos como perros-osos probablemente cruzaron desde Eurasia usando el puente de Bering Land. Los Esmilodones o también llamados gatos con dientes de sable también comenzaron a aparecer. Ambos depredadores fueron más rápidos y feroces que el Entelodon.

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 15/07/2019

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