La "gigantesca" reserva de agua dulce hallada bajo el océano.

La "gigantesca" reserva de agua dulce hallada bajo el océano.

Aunque suene extraño, un grupo de geólogos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, afirma que en la costa noreste de Estados Unidos reposan casi 3.000 kilómetros cúbicos de agua dulce retenida en sedimentos porosos bajo el agua salada del mar.

El sorprendente descubrimiento era algo que ya se sospechaba. Los especialistas creen que este tipo de depósitos de agua dulce son incontables en nuestro planeta, pero aún se sabe muy poco sobre sus volúmenes y su distribución a lo largo de él.

Según cálculos, la reserva transita desde la costa del estado de Massachusetts hasta Nueva Jersey y cubre unos 350 km de la costa del Atlántico en esa región de EE.UU. Si estuviera en la superficie, esta reserva formaría un lago de cerca de 40.000 km2.

¿Cómo lo hallaron?

Para detectar la reserva de agua, los investigadores utilizaron ondas electromagnéticas. Tenían un indicio, en los años 70 algunas compañías petroleras que perforaban la costa no extraían petróleo sino agua dulce. Sin embargo, no sabían si solo eran depósitos aislados o algo mucho más grande.

Arrojaron sondas desde un barco para calcular el campo electromagnético en las profundidades. Por el tipo de señales de baja conductancia que recibieron, llegaron a la conclusión de que había agua dulce, ya que se sabe que el agua salada es una mejor conductora de ondas electromagnéticas que el agua dulce.

¿Cómo llegó el agua ahí?

Los geólogos creen que el agua dulce pudo almacenarse ahí de dos maneras diferentes. Por un lado, se estima que grandes cantidades de agua dulce permanecieron atrapadas en sedimentos rocosos durante el fin de la Era de Hielo, algo que los especialistas llaman "agua fósil". Pero las recientes investigaciones muestran que los depósitos probablemente también se alimentan de la lluvia y de cuerpos de agua que se filtra a través de los sedimentos en la tierra y llegan hasta el mar.

¿Se puede beber?

Los investigadores afirman que de manera general el agua del acuífero es más dulce cerca de la costa y más salada a medida que se adentra en el mar. Esto puede representar que con el paso del tiempo ambos tipos de agua se van mezclando.

Según explica el geofísico Kerry Key, coautor del estudio, si se quisiera utilizar el agua de las partes más lejanas del acuífero, tendría que ser desalinizada para la mayoría de sus usos, pero, en todo caso, el costo sería menor que procesar agua de mar.

El estudio de Key sugiere que estas reservas podrían hallarse en muchas otras partes del mundo, y podrían abastecer de agua dulce a lugares áridos que la necesitan urgentemente.

"Probablemente no tengamos que hacer eso en esta región", dice Key en un comunicado. "Pero si podemos demostrar que hay grandes acuíferos en otras regiones, eso podría representar un recurso en lugares como el sur de California, Australia o África".

 Reserva de agua Agua dulce Océano Atlántico Agua salada Lugares áridos

Artículos que podrían interesarte 🔥